Des voitures solaires conçues par des étudiants australiens

March 19, 2018 Judy Warner

student designed solar car

 

Judy Warner :

Comment votre équipe s'est-elle formée ? Combien de voitures avez-vous créé à ce jour ? Pouvez-vous nous présenter Violet ?

 

Kristian Bojidarov :

L'équipe Sunswift regroupe des étudiants de l'Université de Nouvelle-Galles du Sud qui conçoivent et fabriquent les voitures solaires les plus avancées au monde, avec lesquelles ils participent à des courses. Avec le savoir-faire accumulé depuis notre création en 1995, nous avons récemment terminé la fabrication de notre sixième véhicule, dénommé Violet.

 

À l'origine, les véhicules Sunswift avaient pour mission d'être aussi efficaces et performants que possible. Ce fut notre orientation jusqu'en 2013 : nos modèles ne pouvaient accueillir que deux passagers et intégraient une matrice immense. Nous les avons mis à l'épreuve lors du Challenger Class et du World Solar Challenge. Nous avons pris un autre virage avec le développement de nos deux dernières modèles, eVe et Violet.

 

Contrairement à nos anciens modèles, le projet Violet a pour but de proposer un niveau supérieur dans le confort et dans l'esthétisme tout en étant très pratique. Pour cela, nous avons opté pour un design aérodynamique épuré. Notre modèle est également muni d'un coffre à l'avant et l'arrière, d'une caméra de recul, de capteurs de stationnement, d'un écran interactif avec GPS et d'un système de climatisation. Enfin, il peut désormais accueillir 4 passagers. En ce sens, Violet se rapproche énormément des modèles homologués pour la route. Notre équipe peut ainsi démontrer au grand public que les véhicules solaires ont un réel potentiel commercial.

 

J. Warner :

Quel est votre état d'esprit et votre objectif pour la compétition World Solar Challenge à venir ?

 

K. Bojidarov :

Malheureusement, la prochaine compétition n'aura lieu qu'en 2019. Néanmoins, l'équipe Sunswift sera fin prête le jour J. Le modèle Violet aura alors 2 ans, nous connaîtrons donc ses capacités techniques et ses limites sur le bout des doigts. Au cours des deux prochaines années, l'équipe Sunswift réalisera des modifications si nécessaire. En parallèle, nous ne cesserons de tester ses performances. Comme tout le monde, nous souhaitons nous placer en tête dans un maximum de catégories de la course tout en promouvant un futur plus responsable.

 

J. Warner :

Combien de membres compte l'équipe Sunswift ? Combien d'entre eux sont en charge de l'électronique ?

 

Students with solar car

L'équipe Sunswift de l'UNSW avec le modèle Violet

 

K. Bojidarov :

Nous comptons actuellement 40 étudiants. À l'heure actuelle, 10 personnes sont en charge de l'électronique. Ils ont pour mission de concevoir, fabriquer et tester le système électrique de notre véhicule solaire. Pour autant, ce département ne regroupe pas que des étudiants en électronique, il s'agit d'un groupe hétéroclite : nous y trouvons des ingénieurs en mécatronique, des concepteurs de logiciels, des ingénieurs en énergies renouvelables et photovoltaïques ou encore des étudiants en science. Ces profils variés nous permettent d'avoir différents points de vue sur les challenges que nous devons relever.

 

J. Warner :

Quels sont les principaux défis auxquels font face l'équipe en charge de l'électronique et comment les surmontent-ils ?

 

K. Bojidarov :

L'un de nos plus grands défis concerne le système de communication des données de nos véhicules solaires, qui est un bus CAN (Controller Area Network). Nous pouvons utiliser ce bus pour tout contrôler : des panneaux de contrôle aux périphériques du véhicule (clignotants, phares, etc.). Nos bus utilisent un microcontrôleur LPC comme contrôleur CAN, un circuit intégré USB UART comme interface de série, ainsi qu'un émetteur-récepteur CAN pour assurer l'échange de données entre le bus CAN et le contrôleur.

 

Notre véhicule de cinquième génération, eVe, utilise un bus CAN centralisé pour contrôler l'intégralité de son système électrique depuis une carte centrale. Le problème, c'est que le bon fonctionnement de la voiture repose entièrement sur cette carte. Pour surmonter cet obstacle, dans notre dernier modèle, Violet, nous avons décentralisé toutes les bases CAN et isolé notre disque dur sur un réseau distinct. Ainsi, en cas de dysfonctionnement, la majorité de notre réseau restera opérationnel.

 

J. Warner :

Selon vous, en quoi faire partie de cette équipe permet de préparer les ingénieurs au monde du travail ?

 

K. Bojidarov :

Sunswift offre un environnement synergique, où chaque équipe doit collaborer afin d'atteindre différents objectifs à court terme et long terme, ce qui est très utile pour tous nos étudiants. Comme nous appliquons de nombreuses méthodes de travail employées à l'international, le passage dans le monde du travail se fait bien plus simplement. De plus, les membres peuvent découvrir le travail réalisé par d'autres départements et sont souvent invités à y contribuer. Ainsi, les étudiants rejoignant Sunswift bénéficient d'un spectre de connaissances bien plus large, ce qui les aide à aborder les idées, designs et conceptions sous un autre angle. Les ingénieurs de notre équipe sont ainsi bien plus compétitifs dans leur utilisation des pratiques commerciales et opérationnelles. Parallèlement, notre équipe commerciale en apprend plus sur les procédés d'ingénierie et de conception, ce qui leur permet d'aller au-delà des chiffres et des statistiques lorsqu'ils évaluent un projet.

 

solar car

Violet lors du Bridgestone World Solar Car Challenge

 

De plus, l'intérêt et le savoir-faire que les étudiants développent au cours de la participation au projet Sunswift leur permettent de se démarquer une fois dans la vie active. En effet, ils sont capables de proposer des solutions innovantes et d'appréhender les choses différemment : des compétences cruciales pour de nombreuses entreprises, en particulier dans un monde aussi compétitif et changeant que le nôtre.

 

J. Warner :

Quand aura lieu cette compétition et comment nos lecteurs pourront-ils suivre votre parcours ?

 

K. Bojidarov :

L'équipe Sunswift compte à nouveau participer en 2019. Cela n'a pas encore été confirmé, et nous ne pouvons pas révéler plus de détails. Cependant, pour tout savoir sur les prochaines compétitions de Sunswift, suivez-nous sur Facebook (@UNSW Solar Racing Team), Twitter (@sunswift) et Instagram (@unswsunswift). De plus, les compétitions possèdent généralement leur propre site Web, ce lien sera partagé sur nos réseaux sociaux à chaque fois que l'une d'entre elles commencera. Les deux prochaines années s'annoncent passionnantes.

 

J. Warner :

Kristian, ce fut un réel plaisir de découvrir le travail incroyable réalisé par l'équipe Sunswift. Dites bonjour de notre part à tous les membres du projet. Nous sommes ravis de vous sponsoriser et nous suivrons vos progrès avec attention.

 

K. Bojidarov :

Tout le plaisir fut pour moi, Judy. Je tiens à remercier Altium pour son soutien sans faille !

About the Author

Judy Warner


Judy Warner has held a unique variety of roles in the electronics industry since 1984. She has a deep background in PCB Manufacturing, RF and Microwave PCBs and Contract Manufacturing with a focus on Mil/Aero applications in technical sales and marketing.

She has been a writer, contributor and journalist for several industry publications such as Microwave Journal, The PCB Magazine, The PCB Design Magazine, PDCF&A and IEEE Microwave Magazine and is an active member of multiple IPC Designers Council chapters.

In March 2017, Warner became the Director of Community Engagement for Altium and immediately launched Altium’s OnTrack Newsletter.
She led the launch of AltiumLive: Annual PCB Design Summit, a new and annual Altium User Conference.

Judy's passion is to provide resources, support and to advocate for PCB Designers around the world.

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