Un premier aperçu d'Altium Designer 20

October 29, 2019 Judy Warner

 

Ce mois de novembre va être marqué par le lancement d'Altium Designer 20. Quoi de mieux que quelques « vétérans » d'Altium pour vous présenter ce que cette dernière version propose ? Lawrence Romine, vice-président du marketing d'entreprise et Ben Jordan, Directeur technique du marketing d'entreprise, tous les deux ingénieurs, vous font part des fonctionnalités qu'ils préfèrent et de celles qui, selon eux, auront le plus d'impact sur vos conceptions au quotidien.

Judy Warner : Lawrence, qu'est-ce qui vous semble le plus important dans cette version ?

Lawrence Romine : d'après les premiers retours de notre communauté d'utilisateurs, je pense que les nouvelles fonctionnalités du routeur interactif vont renforcer notre position de numéro un mondial dans la conception de circuits imprimés. Dans la version actuelle, Altium Designer peut être utilisé pour n'importe quelle carte, mais les nouvelles fonctionnalités d'Altium Designer 20 améliorent l'expérience utilisateur globale. Tout le monde remarquera son élégance continue et de sa fluidité accrue, mais ceux qui réalisent des conceptions des circuits imprimés très haute vitesse ou haute densité ne manqueront pas de constater sa facilité d'utilisation et sa rapidité qui rendent le travail plus agréable. Ces avantages, associés aux fonctionnalités améliorées issues de la technologie de solveur que nous avons commencé à introduire avec le gestionnaire d’empilage de couches et la bibliothèque de matériaux d'Altium Designer 19, permettent désormais d'effectuer un nouveau réglage des délais pour ceux se trouvant en haut du spectre du débit des données.

Warner : Ben, d'après vous, quelles sont les choses qui trouveront un écho chez les utilisateurs d'Altium Designer et auront un impact immédiat sur leur travail quotidien ?

Ben Jordan : pour moi, c'est un peu l'inverse des problèmes budgétaires des gens. Par exemple, à la fin du mois, vous additionnez toutes vos menues dépenses, les cafés que vous avez pris ici et là, vos paniers-repas, l'achat d'un nouveau t-shirt, les différents achats impulsifs effectués auprès d'Amazon et le hors forfait de votre facture téléphonique. Pris individuellement, ces frais sont marginaux, mais ils finissent par représenter des sommes considérables et maintiennent les gens dans l'attente de leur salaire de mois en mois. Il se produit la même chose avec le logiciel de conception de cartes ; la perte d'un composant ici, la lenteur d'une compilation de schéma là-bas, et soudain, votre journée est passée. C'est particulièrement vrai en ce qui concerne le routage qui nécessite beaucoup de clics de souris et de modifications - tout cela s'additionne et finit par grignoter le temps et le budget de votre projet. Avec Altium Designer 20, nous sommes allés à contre-courant : un grand nombre de petites améliorations vous permettent de gagner un temps considérable. Avec Altium Designer 20 qui ajoute automatiquement des arcs tangentiels parfaits, il est par exemple possible de réaliser l'issue du routage d'un modèle d'empreinte dense de BGA à l'aide d'un routage utilisant n'importe quel angle. Désormais, vous pouvez également éditer ces pistes et pousser et déplacer tous les angles, ce qui en fait un outil extrêmement efficace pour le routage des cartes denses. Cette version comprend également une optimisation des pistes, un nouveau moteur accéléré d'éditeur de schémas DirectX et de nombreuses autres améliorations qui procurent au concepteur un gain de temps CONSIDÉRABLE ! Ces fonctionnalités de gain de temps s’appliquent lorsque l'on effectue une comparaison avec Altium Designer 19, donc a fortiori avec les versions antérieures.

Warner : Lawrence, quelles sont les nouveautés de cette version qui passent plutôt « inaperçues » mais qui sont importantes ?

Romine : le nouveau moteur SPICE d'Altium Designer 20 ne fait pas grand bruit, mais il prendra de l'importance à l'avenir. SPICE est un domaine dans lequel nous avons peu investi depuis de nombreuses années, mais il s'avère que nos clients veulent réellement utiliser cette partie de l'ensemble d'outils. Dans Altium Designer 20, l'interface utilisateur reste la même, mais ils remarqueront immédiatement qu'à peu près 100 % des modèles sont disponibles. Comme pour l'ajout de la technologie de solveur dans la version 19, nous avons maintenant fait passer celle-ci au niveau supérieur dans cette version et l'utilisateur constatera un cycle de développement similaire avec le moteur SPICE. Il reste encore beaucoup à faire, mais pour l'instant presque tous les modèles fonctionnent. Très franchement, il était temps, mais nous y avons maintenant accordé beaucoup d’attention et nous continuerons de le faire.

Warner : Ben, quelle amélioration préfères-tu personnellement dans cette version ?

Jordan : j'aimerais dire TOUTES ! Mais si je devais en choisir une seule, ce serait la vérification des règles de conception pour les chemins de retour du courant. Cette fonctionnalité a un impact significatif sur presque tous les concepteurs, car nous sommes tous confrontés à des problèmes d'interférences électromagnétiques (EMI). En ce qui concerne le circuit imprimé, la conception incorrecte du chemin de retour est la principale cause des défaillances dues aux EMI qui se produisent lors des tests et de l'utilisation sur le terrain. De plus, ce type de fonctionnalité sensible à l’intégrité du signal représente la possibilité de nous affirmer en tant que leader technologique de notre secteur. Donc, je trouve cela très stimulant.

Warner : Lawrence, pourriez-vous nous expliquer ce qui continue de susciter l'intérêt de nos utilisateurs pour notre développement, et plus particulièrement pour cette version ?

Romine : bien sûr, Judy. Rien de plus simple. Étant donné que nous sommes désormais le leader incontesté du marché des outils de conception de circuits imprimés, nous devons absolument prendre au sérieux ce que j'appelle « l'impératif utilisateur ». Pour nous, la position de numéro un en termes de nombre d'utilisateurs du produit n'était qu'un point de repère sur la voie de la transformation de cette industrie : entrez Altium 365. Certes, nous avons maintenant plus à perdre qu'à gagner, et pour que la transformation se réalise, les utilisateurs doivent avoir leur mot à dire dans le développement. Cette transformation a déjà commencé et se concrétisera dans un avenir très proche. Le panneau des propriétés d'Altium Designer 20 donne immédiatement un exemple subtil mais révélateur de ce phénomène. C’est quelque chose que nous avions modifié dans la version 18 dotée de la nouvelle interface utilisateur que les nouveaux utilisateurs semblaient adorer - mais nos utilisateurs expérimentés nous ont poliment fait savoir que ce n'était PAS LE CAS ! Nous avons travaillé avec le groupe Beta et avons conçu quelque chose qui suscite des réactions très positives. C'est subtil mais cela a été directement inspiré par les utilisateurs. En second lieu, la correction des bogues dans Altium Designer 20 est presque deux fois supérieure à ce que nous avons observé dans la version 19 et cela a eu un impact beaucoup plus important si l'on se réfère au nombre de votes dans notre forum sur la correction de bogues. Globalement, c'est une tendance à la hausse depuis Altium Designer 18. Attendez-vous à ce que nos forums commencent très bientôt à évoluer d'une manière significative et à ce qu'ils se transforment en une expérience beaucoup plus constructive et réciproque dans leur ensemble.

Warner : Ben, d'après toi, dans quelle mesure l'avis de nos clients est-il pris en compte dans cette version ?

Jordan : presque toutes les fonctionnalités ajoutées ou améliorations apportées à Altium Designer 20 répondent aux retours des utilisateurs, aux demandes reçues et à l'observation du comportement des utilisateurs, qui révèlent des points à améliorer. Par exemple, pour les modifications par lot, le panneau des propriétés constitue un puissant moyen de regrouper et de modifier les attributs d'objets communs. Cependant, pour la modification rapide d'un objet spécifique, une boîte de dialogue est plus efficace pour les utilisateurs. Pour la modification par double-clic d'objets spécifiques, nous avons à nouveau intégré des boîtes de dialogue modales. De plus, je sais que beaucoup d'efforts sont consentis dans des domaines sollicités par les utilisateurs depuis un certain temps, par exemple la simulation SPICE. Beaucoup d'ingénieurs ont essayé notre simulateur et se sont plaints qu'il ne prenait pas en charge certains modèles, ou qu'il était lent. Dans cette version, nous avons migré vers un tout nouveau moteur basé sur NGSPICE. À l'avenir, nous serons en mesure de développer les capacités de simulation qui manquent depuis longtemps pour le circuit et l'intégrité du signal du PCB. Et bien sûr, comme dans toutes les versions, nos développeurs ont répondu à d'innombrables idées et corrigé un nombre incalculable de bogues signalés dans notre forum AltiumLive.

Warner : une dernière remarque, Lawrence ?

Romine : rien en ce qui me concerne, et toi Ben ?

Jordan : nos équipes en charge des produits et du développement ont réalisé un travail remarquable avec cette version. Je pense que le produit est absolument génial, et je sais que les utilisateurs vont également l'adorer. Altium Designer 20 est doté d'une interface utilisateur formidable, de nouvelles règles puissantes, d'un nouveau moteur de schémas, d'un nouveau moteur de simulation, d'un nouveau routage utilisant n'importe quel angle. Il n'y a rien qu'on ne puisse pas aimer dans cette version !

Warner : merci pour vos observations et le temps que vous nous avez consacré.

About the Author

Judy Warner


Judy Warner has held a unique variety of roles in the electronics industry since 1984. She has a deep background in PCB Manufacturing, RF and Microwave PCBs and Contract Manufacturing with a focus on Mil/Aero applications in technical sales and marketing.

She has been a writer, contributor and journalist for several industry publications such as Microwave Journal, The PCB Magazine, The PCB Design Magazine, PDCF&A and IEEE Microwave Magazine and is an active member of multiple IPC Designers Council chapters.

In March 2017, Warner became the Director of Community Engagement for Altium and immediately launched Altium’s OnTrack Newsletter.
She led the launch of AltiumLive: Annual PCB Design Summit, a new and annual Altium User Conference.

Judy's passion is to provide resources, support and to advocate for PCB Designers around the world.

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