Comparaison des fonctionnalités essentielles pour la conception de circuits imprimés

vieille voiture abandonnée

 

 

Êtes-vous déjà allé chez un concessionnaire d'automobiles d'occasion pour essayer de trouver une bonne affaire ? C'est presque impossible si l'on n'est pas mécanicien. Quand j'y suis allé, il m'a fallu choisir entre deux voitures qui me semblaient presque identiques, à l’exception du prix. J’ai choisi la moins chère et l'ai amenée à un garagiste près de chez moi, où j'ai découvert que j’avais acheté un vieux tacot. Choisir un logiciel de conception de circuits imprimés peut parfois s'apparenter à cette situation. Vous utilisez un logiciel gratuit, ou avez acheté un logiciel de niveau intermédiaire, avant de vous rendre compte qu'il ne vous mènera pas bien loin. Avant de choisir un outil de conception assistée par ordinateur (CAO) électronique, vous devez vérifier s’il prend bien en charge les fonctionnalités avancées nécessaires à la conception de votre carte. Il est également important de s’assurer que tous les éléments nécessaires sont disponibles dans un environnement unifié et personnalisable, afin de pouvoir l’adapter à vos besoins spécifiques.

Les caractéristiques qu'il faut rechercher

J’ai choisi cette voiture uniquement en fonction de son prix. Elle semblait identique à l’autre véhicule, mais coûtait quelques milliers d'euros de moins. En réalité, j'ai ce pour quoi j'ai payé, et c'est la même chose pour les logiciels de CAO. Vous souhaitez probablement que votre logiciel de conception de circuits imprimés soit le moins cher possible, voire gratuit. Le problème avec solutions faible coûtx, c'est qu'elles n'offrent pas toutes les options. Et la conception de circuits imprimés se faisant de plus en plus complexe, ces options deviennent des fonctions nécessaires. Voici quelques éléments à prendre en compte au moment de choisir votre logiciel de conception :

 

 

  • La taille de la carte - C'est assez évident, mais je vais quand même en parler. De nombreux outils gratuits sont assez limités en matière de taille de carte. Assurez-vous que votre logiciel prend en charge des cartes suffisamment grandes pour votre circuit.

  • La conception de vias sophistiqués - Si vous concevez des cartes à haute densité d'interconnexion (HDI) ou à haute vitesse, ce critère est important. Vous devrez par exemple utiliser des vias borgnes ou enterrés, des via-in-pads (VIP), des microvias et le backdrilling (contre-perçage). Ces fonctionnalités ne sont pas toujours incluses dans les logiciels bas de gamme, c'est pourquoi il vaut mieux vous assurer que vous pourrez en disposer en cas de besoin.

  • Le nombre de couches - Cela va également de soi. La plupart des outils gratuits ou presque limitent le nombre de couches utilisées. Si votre carte doit utiliser de nombreuses couches, vous préfèrerez probablement vous tourner vers un logiciel de conception de circuits imprimés professionnel.

 

 

puzzle avec pièce manquante
Avec un logiciel intégré, il ne vous manquera aucun outil pour terminer le travail.

 

 

  • La modélisation 3D - Vous ne pensez peut-être pas à la modélisation 3D, pas plus que je ne songe au fonctionnement interne de ma voiture. Pourtant, la modélisation 3D peut s'avérer très importante pour vous, notamment si vous concevez un circuit imprimé destiné à un système embarqué. Vous devrez vous assurer que votre carte s'insère bien dans le boîtier. Un bon logiciel sera capable d'importer le modèle de votre boîtier, de générer le modèle de votre circuit et de vérifier s'ils sont compatibles.

  • Analyse du réseau de distribution de puissance (PDNA) - L'analyse PDN était autrefois réservée aux experts en électronique, mais c'est de plus en plus important pour vous de savoir l'utiliser au moins un peu. Personne n'a envie d'apprendre à utiliser les logiciels d'analyse du signal, à la base de toute analyse PDN. C'est bien plus simple de trouver un logiciel qui le fera pour vous.

  • Le routage de paires différentielles - J'essaye souvent de me rendre quelque part en voiture sans utiliser le GPS. Résultat : je me perds régulièrement. Si vous concevez une carte dotée de paires différentielles, un bon logiciel de conception peut s'apparenter à un bon GPS. Vous devrez router vos paires différentielles pour réduire leur longueur et préserver l'intégrité du signal. Un logiciel bon marché vous laissera probablement router vos cartes vous-même, mais ne vous apportera pas l'aide dont vous aurez besoin pour déterminer le meilleur chemin possible.

Ce n’est pas une liste exhaustive, mais cela devrait vous donner une idée de ce dont il faudrait tenir compte pour choisir un bon outil de CAO.

Un environnement unifié

Certaines personnes ont une voiture différente pour chaque situation. Un gros fourgon pour transporter du matériel, un SUV pour les balades en famille en forêt et une berline qui consomme peu pour les longs voyages. Malheureusement, je ne suis pas assez riche pour ça et j’ai une petite cour. Je préfère une voiture adaptée à toutes les situations. C’est un critère important aussi dans le choix d'un logiciel de conception de circuits imprimés : une solution tout-en-un. Cela apaisera grandement vos maux de tête et vous serez rassuré de savoir que tout est en place à la fin de la journée.

Ce qui est original avec les outils gratuits, c’est que la plupart d'entre eux permettent de faire des choses intéressantes. Certains proposent des fonctionnalités avancées, mais l'apprentissage est si compliqué qu'il est difficile d'en tirer vraiment profit. D’autres sont faciles à utiliser, mais n’ont pas toutes les fonctionnalités dont vous avez besoin. De plus, la majorité d'entre eux n’ont pas d'outils périphériques (simulateurs ou analyse PDN par exemple). Se former à un logiciel de conception est déjà une tache importante, vous n'avez sans doute pas envie d'étudier en plus de cela le fonctionnement de 7 outils d’analyse différents. Acheter des logiciels complets tout-en-un serait bien plus simple. Je vous conseille d'identifier les fonctionnalités dont vous aurez besoin, puis de choisir un logiciel qui les comprend toutes.

L’autre avantage d'une solution intégrée, c’est que vous pouvez être sûr que tout fonctionnera correctement. De nombreux logiciels sont compatibles avec différents outils tiers. Parfois cela fonctionne, et parfois vous finissez par passer plus de temps à essayer de résoudre les problèmes d'interconnexion qu'à utiliser réellement l'outil complimentaire. De plus, l’outil externe peut parfois ne pas faire ce qu'il est censé faire, ce qui vous oblige à modifier votre conception de façon imprécise. Si le développeur a intégré toutes les fonctionnalités dans son logiciel, tout fonctionnera dès la première utilisation. Lorsque vos outils sont tous fabriqués par une même société en qui vous avez confiance, vous serez à coup sûr satisfait des résultats.

 

 

Monster truck écrasant une voiture

Parfois, personne n'a encore créé ce dont vous avez besoin. La personnalisation vous permettra de l'inventer vous-même. Crédit éditorial : LandFox / Shutterstock.com

 

 

Les possibilités de personnalisation

S’il y a une chose que les fanas de voitures adorent, c'est bien la customization. Si je m'intéressais plus aux voitures, peut-être aurais-je trafiqué un peu ce vieux tas de ferraille que j’ai acheté. Les concepteurs de circuits imprimés aussi aiment la customization. Même si vous achetez le meilleur logiciel de conception, il y a des chances qu’il n’ait pas certaines fonctionnalités très spécifiques dont vous avez besoin. Dans ce cas, votre meilleur outil sera celui que vous pourrez adapter.

Les logiciels de conception comme Altium Designer sont vendus avec un kit de développement du logiciel (SDK) qui vous permet de créer vos propres outils. Ainsi, si vous avez une idée révolutionnaire et ne voulez pas attendre qu'un développeur la concrétise, vous pouvez la développer vous-même. Cependant, Altium Designer propose pratiquement tous les outils dont vous pourriez avoir besoin. Altium comprend toutes les fonctionnalités mentionnées ci-dessus, et bien plus encore. Évidemment, celles-ci sont toutes disponibles dans un environnement unifié. Plus besoin de cliquer sur différentes fenêtres pour tenter de localiser le simulateur d'ondes.

Vous avez des questions sur la conception de circuits imprimés ? Contactez un expert Altium.

 

 

 

 

 
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