Fonctionnalités importantes à prendre en compte lorsque vous comparez des logiciels de conception de circuits imprimés

femme faisant un geste de « stop » avec ses mains

 

 

Toute personne qui me connaît sait que je déteste faire du shopping. Cela vaut aussi bien pour le matériel de laboratoire et les logiciels que pour les vêtements et les voitures. J’ai déjà eu de fortes crises de panique dans un centre commercial et j'ai fini par appeler un taxi pour m’enfuir alors que mes amis continuaient à faire leurs achats sans aucun problème. Maintenant, quand je fais des achats, je veux trouver l’article qui correspond le plus à mes besoins afin de ne pas avoir à répéter cette douloureuse expérience. Donc, si je suis à la recherche d'un logiciel de CAO électronique, quels sont les  fonctionnalités et services qui répondront pour la plupart à mes besoins ?

Chaînes d'outils intégrés

Au cours d'une conception de circuits intégrés, vous aurez à gérer l'inventaire, les nomenclatures, les révisions et les modèles, sans parler des modifications apportées à toute votre documentation et à votre planification. Au cours d’une expérience aussi frustrante que le shopping, vous pouvez gérer chacune de ces tâches dans des programmes distincts, en répartissant vos informations sur Excel, dans vos courriers électroniques, des documents papier et des post-it collés sur les murs. Chaque modification prend du temps, car vous devez passer en revue la documentation pour déterminer où celle-ci doit être mise à jour. Et ce moment peut être des plus désagréables.

 

 

 Lettres et factures empilées les unes sur les autres

L'intégration d'outils comme la gestion de la nomenclature BOM et de la chaîne d'approvisionnement dans votre logiciel de conception de circuits imprimés peut vous éviter de rechercher des documents papier et électroniques stockés à différents endroits.

 

 

Pendant longtemps, j'avais seulement entendu parler des chaînes d'outils intégrés utilisées dans le domaine de la programmation, même s'il existe de nombreux domaines dans lesquels celles-ci peuvent améliorer la logistique et la gestion des données de conception. Les outils de CAO électronique constituent certainement l'un des exemples où une chaîne d'outils bien conçue a un énorme impact sur le flux de travail.

J'ai le plus souvent besoin de cette intégration lors de la gestion d'une nomenclature. De nombreux programmes de CAO électronique génèrent une nomenclature pour vous, mais une fois le fichier CSV généré, il n'y a plus personne. Si vous voulez l’exporter dans différents formats, vous devrez alors acheter des extensions. Vous pouvez parfois convertir les fichiers de sortie, mais je m'inquiète toujours des erreurs pouvant survenir durant ce processus, et les problèmes qui peuvent en découler pour la fabrication et l'approvisionnement des pièces.

Intégration de la chaîne d'approvisionnement

Vous voulez maximiser la compatibilité avec vos fournisseurs et partenaires de fabrication, mais comment déterminent-ils les pièces dont vous avez besoin ? Savez-vous ce que vous avez en stock ou ce que vous devez commander en plus ?

La gestion d'une base de données des fournisseurs et fabricants approuvés, ainsi que des pièces, des prix et de la disponibilité, est une tâche gigantesque. Pour moi, l'administration d’une base de données est une corvée, au même titre que le shopping. Dans l’idéal, votre logiciel de CAO électronique doit se charger de tout cela pour vous ou au moins s’intégrer facilement avec un autre programme capable de réaliser ces opérations.

 

 

Touche de clavier disant « Costs » ou Coûts en français
Tenez toujours compte du coût total de votre licence de base et des modules complémentaires pour vous assurer que ceux-ci se justifient !

 

 

Coût et assistance

Certains logiciels de CAO électronique sont accompagnés de modules complémentaires et de fonctionnalités puissantes, mais souvent vous devez payer des coûts supplémentaires pour chaque plug-in ou chaque nouvelle fonctionnalité que vous souhaitez utiliser. Une fois que vous avez toutes les fonctions dont vous avez besoin, le coût total peut se révéler être surprenant. Assurez-vous de bien prendre en compte le coût total de votre licence de base, de vos modules ou packages complémentaires afin de ne pas être surpris par la facture finale.

Certains fournisseurs facturent également des frais supplémentaires pour l’assistance ou l'accès aux communautés d'utilisateurs. Si vous utilisez un programme "Freemium", vous risquez de devoir demander de l’aide dans la section commentaires des didacticiels que vous avez visionné sur YouTube pour apprendre à utiliser le logiciel. Il est beaucoup plus utile, même si ce n'est pas toujours aussi amusant, d’avoir un accès direct au support compétent.

Une solution prête

Si vous avez suffisamment analysé les options d’achat et que vous êtes prêts à prendre une décision, vous devriez envisager Altium. Cette sociétés'efforce depuis des années d'éliminer les frustrations causées par les chaînes d’outils réparties avec plusieurs logiciels, en offrant des licences qui apportent toutes les fonctionnalités. Elle offre aussi Vault, qui inclut un service de catalogue des composants qui vous permet de gérer votre chaîne d'approvisionnement. Vous pouvez voir en temps réel l'inventaire et les tarifs des fournisseurs agréés. Le logiciel s’occupe donc de réaliser vos achats à votre place !

Vault gère également vos révisions, y compris les définitions de composants, les modèles et les schémas. Vous pouvez définir les paramètres de votre environnement de travail de sorte que tous les participants à un projet (ou employés d’une entreprise) travaillent avec les mêmes normes de conception.

Si vous avez besoin d’assistance,Altium offre un support en direct par l’intermédiaire d’un compte gratuit sur Altium Live. Vous pouvez également obtenir de l'aide par téléphone et par e-mail en utilisant les coordonnées de contact disponibles sur chaque page du site web. Vous pourrez également accéder à une communauté de soutien, ainsi qu’à des forums, des documents techniques, des FAQs et des didacticiels vidéo.

Altium fournit également des options de formation avancée. En plus des  formations en direct, Altium offre aussi une large sélection de vidéos et de webinaires. De plus, le site Web et la documentation sont disponibles en anglais, en russe, en chinois et en allemand, avec une version japonaise en cours de développement. Une fois que vous aurez installé votre logiciel, vous ne serez pas seul, ne vous inquiétez pas !

Que vous soyez prêts à choisir Altium ou si vous avez d’autres questions, n’hésitez pas à contacter un expert Altium qui se fera un plaisir de vous aider.

 

 

 

 

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