Les technologies portables du futur seront discrètes et pratiques

graphique des technologies portables

 

 

Quand j’étais plus jeune j’étais un peu geek, et je le suis encore j'imagine. Ce côté geek se reconnaissait principalement en observant mes goûts vestimentaires, ou plutôt mon absence de goût. Des chaussettes hautes, un short cargo et un sweat à capuche Pacman marron que je portais en toute saison, sauf en été : voilà ma garde-robe de tous les jours. J’étais tout simplement plus intéressé par divers gadgets que par mon apparence. Les appareils électroniques m'intéressent toujours plus que les vêtements, mais cette différence d'intérêt commence à s'estomper. Les technologies portables actuelles peuvent paraître démodées et encombrantes. C’est pourquoi celles du futur seront discrètement intégrées dans ce que nous portons déjà. Toutefois, le style n'est pas le seul problème. L'aspect pratique est également un facteur important en ce qui concerne les objets portables, et les appareils nouvelle génération devront pouvoir fonctionner avec moins d'inconvénients que les produits actuels.

Discrétion

Vous vous souvenez des fameuses chaussures à roulettes ? Je n'en ai jamais eu, mais les enfants qui en portaient étaient considérés comme les plus sympas du quartier. Ce qui était le plus impressionnant avec ces chaussures à roulettes, c'était la simplicité avec laquelle la roulette avait été intégrée aux chaussures. Elles ne semblaient pas différentes des autres chaussures, jusqu'à ce que la personne qui les portait se mette à rouler : instant magique. L'électronique sera assimilée aux vêtements de la même façon. Il existe déjà plusieurs appareils qui essaient de faire un assemblage de vêtements et circuits imprimés, mais ce n'est pas toujours très convaincant. Certaines solutions, comme les circuits flexibles, peuvent aider les entreprises à abandonner la tenue imposante pour adopter une tenue plus raffinée.

On dit qu'il n'y a rien de nouveau sous le soleil, et apparemment les technologies portables ne font pas exception. Si l'on considère les technologies portables comme récentes, un exemple nous vient à l'esprit, qui date des premiers temps de l'informatique et nous enseigne ce qu'il ne faut pas faire : le gant connecté gant connecté Nintendo. Ce gant avait tous les défauts possibles pour un objet portable:  grand, encombrant, difficile à utiliser et très peu à la mode. Ceci dit, si j'en avais un, je le porterais au moins une fois pour sortir. Un faux pas plus récent dans l'électronique est celui du pantalon avec clavier intégré, le « Beauty and the Geek », qui consistait tout simplement à vous mettre un clavier au niveau de l'entrejambe. S'il est vrai qu'ici la technologie est intégrée aux vêtements, ce n'est pas ce que j’appellerais une intégration discrète.

 

 

le gant connecté Nintendo
Le gant connecté : bien mais tellement imposant. Crédit photo : Flickr User mmechtley

 

 

Une société en particulier constitue un bon exemple à la fois de ce qu'il faut faire et ne pas faire : il s'agit de Sensoria. J'avais parlé de leurs chaussettes intelligentes il n’y a pas si longtemps, qui sont tout aussi encombrantes qu'excellentes. Actuellement, leurs chaussettes intelligentes sont des chaussettes hautes équipées d'un bracelet de cheville et de plusieurs capteurs flexibles. Ces capteurs flexibles sont placés sur les coussinets des pieds, et sont donc plus discrets. Le bracelet de cheville en revanche, c'est une autre histoire. Vous devez rouler le haut de la chaussette sur la cheville pour le maintenir en place, de la même manière que je roulais mes chaussettes hautes vers le bas quand j'étais petit, parce que je voulais avoir de jolies chaussettes courtes comme les autres enfants. Je ne veux jamais revivre ça. Sensoria a fait des progrès, cependant, en développant une nouvelle puce qui peut s'intégrer dans le tissu, ce qui est bien mieux que le concept du bracelet de cheville. Maintenant il ne leur reste plus qu'à franchir l'étape suivante et créer un système flexible.

L'électronique flexible existe depuis quelque temps déjà et est particulièrement utile dans certains domaines, comme l'industrie aérospatiale. La NASA se prépare actuellement à franchir une nouvelle étape dans l'électronique flexible : les circuits imprimés totalement flexibles. De tels circuits pourront être intégrés dans un vêtement en toute discrétion. Certaines sociétés ont déjà commencé à expérimenter ce concept avec des produits tels que l'électronique tricotée et des robes arborant des LED intégrées. Ce type de projet ne va toutefois pas bien loin. L'avenir des technologies portables réside dans la conception et l’incorporation de composants flexibles tels que des microprocesseurs, des cartes mémoire et des capteurs.

Pratique

Pourquoi ai-je porté des shorts cargo pendant tant d'années ? En un mot, parce qu'ils sont pratiques. Je pouvais bourrer dans mes poches tout ce dont j’avais besoin pour la journée. Le seul inconvenient, c’était leur manque de style. L'inconvénient avec les technologies portables d'aujourd'hui, c'est qu'il faut les charger. Les nouvelles technologies, comme les réseaux sans fil et la récupération d'énergie peuvent améliorer le côté pratique des technologies portables.

 

 

Homme musclé en short cargo au sommet d'une montagne
Je n'avais pas autant la classe dans mon short cargo.

 

 

Le chargement est une véritable corvée pour les utilisateurs d'objets connectés. En ce qui concerne les technologies portables, ce problème est en passe d'être résolu par les sphères les plus lucratives du domaine des réseaux de capteurs pour les objets connectés. Des sociétés développent actuellement des composants de très basse consommation, comme des cartes mémoire par exemple, ce qui réduit considérablement les besoins en énergie de ces objets. En utilisant un minimum d'énergie, les technologies portables peuvent alors utiliser de nouvelles solutions, tels que des systèmes de chargement sans fil ou de récupération d'énergie intégrés . Certaines sociétés étudieraient même la possibilité d'utiliser l'énergie solaire pour charger les appareils. Quelle que soit la méthode, les technologies portables ont besoin d'être chargées sans utiliser de câbles ni de connecteurs propriétaires.

Les technologies portables constituent un nouveau domaine, mais il reste encore des obstacles à surmonter. Si les entreprises veulent que leurs produits soient portés, elles devront les intégrer en toute discrétion dans des vêtements que nous portons déjà. Ce type d'intégration nécessitera l'utilisation de circuits entièrement flexibles pouvant être incorporés directement dans le tissu. Le style n'est pas notre seule préoccupation, nous avons aussi besoin d'objets pratiques à utiliser. Les mécanismes de charge des technologies portables actuelles sont ennuyeux. C’est pourquoi les technologies nouvelles générations devront être équipées d'un système de chargement intégré.

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