Les voitures solaires du futur, conçues par l'équipe Midnight Sun

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Université de Waterloo, l'équipe solaire de Midnight Sun au World Solar Challenge (WSC)

 

 

Depuis l'année universitaire 1988-1989, l'équipe Midnight Sun de l'Université de Waterloo, placée sous la supervision du Professeur Gordon Savage, fabrique des voitures solaires et participe aux concours American Solar Challenge (ASC) et World Solar Challenge (WSC). Ces deux compétitions se tiennent à tour de rôle chaque année. Minghou Ji (responsable de l'ingénierie), Yifei Li (Ingénieur matériel) et Taiping Li (Responsable de la conception du matériel) dirigent l'équipe chargée des systèmes électriques.

 

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Minghou Ji, Responsable de l'ingénierie, Équipe solaire Midnight Sun 

 

 

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Yifei Li, Ingénieur du matériel, Équipe solaire Midnight Sun 

 

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Taiping Li, responsable de la conception du matériel, Équipe solaire Midnight Sun

 

 

Jusqu'à récemment, comme la plupart des équipes spécialisées dans le solaire, ils fabriquaient des véhicules à énergie solaire pour les concours, avec 3 roues et un habitacle prévu uniquement pour un conducteur. Mais à partir de maintenant, Midnight Sun a choisi de créer un véhicule transportant des passagers, bien plus complexe, tout en faisant avancer les technologies dans ce domaine grâce à une conception qui, ils l'espèrent, rendra un jour possible la fabrication de voitures solaires pour le grand public. Ils travaillent sur Midnight Sun 12 depuis 2016 et participeront à l'ASC en 2018. Ils en sont encore aux premières étapes de la CAO car la fabrication de la carrosserie et les systèmes électriques sont en cours d'élaboration. Leur objectif à court terme est de créer une voiture pouvant être conduite d'ici décembre 2017.

 

Ils utilisent plusieurs types de circuits, dont un pour le contrôleur, un pour la gestion de l'alimentation, plusieurs pour l'interface, de nombreux capteurs et un système de gestion de la batterie critique pour équilibrer les tensions des 1 300 cellules qui se déchargent à vitesse différente. Ils ont également conçu une carte fille qui prend en charge à elle seule tous les principaux circuits de contrôle. La plupart des circuits qu'ils créent possèdent 2 à 4 couches et sont relativement denses.

 

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Circuit imprimé de contrôleur conçu avec Altium Designer

 

 

L'équipe compte environ 20 membres actifs. L'Université de Waterloo a mis en place un programme d'enseignement coopératif dans lequel les étudiants partagent leur temps entre des semestres en classe et des semestres en stage dans des entreprises comme Microsoft, Tesla, Intel et Apple. L'Université de Waterloo est reconnue pour son excellence dans les domaines scientifiques et du génie. Elle a réussi à faire le lien entre université et monde de l'entreprise.

 

Là-bas, un concepteur est capable de créer 10 à 15 circuits par an, ce qui confère une expérience pratique très utile pour le monde professionnel.

 

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Circuit de distribution de l'alimentation conçu avec Altium Designer

 

J'avais hâte de découvrir ce que ces étudiants pensaient d'Altium Designer pour la conception de circuits imprimés dans le cadre d'un projet aussi pointu que le leur ; je leur ai donc demandé ce qu'ils avaient trouvé de plus pratique et utile dans notre outil. Ils m'ont affirmé qu'ils l'ont trouvé très simple à utiliser et, grâce à lui, étaient opérationnels en seulement une semaine.

 

Comme les membres de l'équipe changent souvent, un logiciel qui leur permet d'intégrer rapidement les nouveaux membres est un atout certain. Ils ont aussi apprécié la plateforme de conception unifiée qui simplifie le flux de travail, et également le créateur de nomenclature. Enfin, la 3D et la possibilité d'intégration dans les systèmes mécaniques les ont beaucoup aidé.

Si vous cherchez des lectures inspirantes, je vous invite à visiter le site web de Midnight Sun. Je suis convaincu que les grands novateurs du futur seront des étudiants passionnés comme Minghao, Yifei et Taiping. Pour nous à Altium, c'est un grand privilège de pouvoir leur offrir un outil de conception de circuits imprimés qui leur permette de continuer de créer des projets fantastiques comme Midnight Sun 12.

 

 

 

About the Author

Judy Warner

Judy Warner has held a unique variety of roles in the electronics industry since 1984. She has a deep background in PCB Manufacturing, RF and Microwave PCBs and Contract Manufacturing with a focus on Mil/Aero applications in technical sales and marketing. She has been a blogger, writer, contributor and journalist for several industry publications such as Microwave Journal, The PCB Magazine, The PCB Design Magazine, PDCF&A and IEEE Microwave Magazine and is an active member of multiple IPC Designers Council chapters. In March 2017, Warner became the Director of Community Engagement for Altium and was immediately tasked with the launch of Altium’s monthly On Track Newsletter. She was also instrumental in launching AltiumLive 2017: Annual PCB Design Summit in San Diego and Munich, a newly founded annual Altium User Conference. Her passion is providing resources, supporting and advocating for PCB Designers around the world and acting as brand ambassador for Altium.

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