Toute solution de conception de circuits imprimés avancée nécessite un logiciel de CAO efficace à court et long terme

High-Tech PCB

 

Mon grand-père m’a appris à toujours utiliser le bon outil le jour où j'ai cassé l’un de ses tournevis en l’utilisant comme un pied de biche. Désolé, papy. Vous ne casserez peut-être rien en utilisant le mauvais outil, mais vous mettrez certainement trop de temps à terminer votre travail. Cela s’applique aussi à la conception de circuits imprimés. Ceux-ci deviennent de plus en plus complexes, et les concepteurs d'aujourd'hui ont donc besoin d'outils plus sophistiqués pour les réaliser. Vous pouvez essayer de travailler avec le même vieux logiciel que vous utilisez habituellement, mais vous allez perdre beaucoup de temps pour obtenir une conception « risquée ». L'Interconnexion à haute densité (HDI), la gestion thermique et la conception de circuits imprimés à haute vitesse  sont autant de domaines qui ont besoin d’outils spécialisés. De nombreux développeurs offrent des logiciels utiles, mais il vous faut un logiciel accompagné de sa documentation et d'une formation qui vous permettront de le maîtriser rapidement. Non seulement vous devez être rapidement opérationnel à court terme, mais vous avez également besoin d'un retour sur investissement sur le long terme. S'équiper est un investissement, et vos outils doivent pouvoir s'adapter à l'évolution de vos besoins.

 

Techniques avancées

 

Tout ressemble à un clou pour celui qui ne possède qu'un marteau. On peut être tenté d'adopter ce principe dans le cadre de la conception de circuits imprimés, et essayer d’utiliser des outils de conception moyen ou bas de gamme pour créer des circuits haut de gamme. Parfois, cela peut plus ou moins fonctionner, mais dans certains cas, seuls les meilleurs outils seront à la hauteur. Lorsque vous travaillez sur des cartes HDI, la gestion thermique ou des circuits haute vitesse, vous aurez besoin d'outils spécifiques pour pouvoir créer le meilleur circuit imprimé possible.

 

  • HDI - Les cartes HDI (Interconnexion à haute densité) sont les plus denses et utilisent des techniques spéciales pour gagner de la place :  vias borgnes, vias enterrés ou encore micro-vias. Vous aurez également besoin de matrices de billes (BGA) ou de de boîtiers QFP. Ces composants demandent une conception de qualité que les logiciels ordinaires ne peuvent tout simplement pas assurer.
  • Gestion thermique - L'un des outils favoris de mon grand-père était un éventail qu'il utilisait pour avoir moins chaud. Si vous rencontrez des difficultés pour refroidir vos circuits imprimés, il existe des outils d'analyse PDN (réseau de distribution d'énergie)  qui peuvent vous aider. Certains logiciels contiennent également des listes de composants utiles pour le refroidissement actif et passif, comme les dissipateurs thermiques, par exemple. Cependant, cette fonctionnalité n'est jamais gratuite.
  • Conception haute vitesse - Ce type de circuits présente toutes sortes de problèmatiques d'EMI dus à la longueur des pistes, à la configuration des conducteurs et au type de mise à la terre. Encore une fois, ces outils existent, mais ils coûtent cher.

 

Vous savez donc que vous allez avoir besoin de logiciels haut de gamme pour surmonter ces difficultés, mais comment choisir ? Il vous faut un logiciel utile à court terme, et évolutif sur le long terme.

 

Woman presenting to a class
Utilisez un outil accompagné de ressources didactiques pour vous aider à le maîtriser.

 

Les étapes de la courbe d'apprentissage

 

Parfois, le logiciel lui-même peut sembler plus complexe que les circuits que vous concevez. C’est pourquoi vous avez besoin d’un logiciel avec toute la documentation du développeur, une communauté active et des outils de formation pour vous aider à maîtriser rapidement votre nouvel outil. Ainsi, vous n’aurez pas besoin de suspendre vos projets en cours pendant que vous apprendrez à utiliser le nouveau logiciel.

 

Quand je dois me former à un nouveau logiciel, j'aime regarder quelle documentation est fournie aux utilisateurs. MATLAB, par exemple, propose une documentation d'excellente qualité sur le site Web Mathworks, qui répond à de nombreuses questions. Si le concepteur du logiciel ne fournit pas la documentation qui va avec, je n'ai pas vraiment confiance en son produit. Les forums sont également de bonnes sources d'information. Sur le forum, Jean Dupont aura probablement le même problème que moi, et nous pourrons nous entraider afin de trouver une solution. Si vous cherchez la réponse à vos questions sans avoir suffisamment de documentation, laissez tomber.

 

Outre la documentation, il est toujours agréable de travailler avec de bons outils. Certaines ressources, comme les tutoriels vidéo, sont très utiles et peuvent vous aider à maîtriser rapidement votre nouvel outil. Altium Designer offre une documentation bien fournie, d'excellents forums et  des ressources de qualité pour la formation.

 

Tablet showing ROI
Un logiciel est un investissement, rentabilisez-le.

 

Retour sur investissement

 

Mon grand-père m’a aussi appris à acheter des outils faits pour durer. Bien sûr, si j'achète un outil bon marché, je ferai des économies aujourd'hui, mais il ne fonctionnera plus demain. Mon grand-père avait investi dans des outils d'excellente qualité, si bien qu'aujourd'hui j'en utilise encore certains. Votre logiciel aussi, vous aimeriez qu'il vous serve encore longtemps. À quoi cela servirait-il d'acheter un logiciel que vous allez utiliser pendant 2 ou 3 ans avant qu'il ne soit dépassé. Vous avez besoin d'un logiciel doté de modules complémentaires que vous pourrez utiliser en fonction des besoins. Vous aurez également besoin que le développeur maîtrise parfaitement les nouvelles technologies, afin qu'il vous propose les outils dont vous aurez besoin à l’avenir.

 

Comme je le disais plus tôt, vous pourriez vous-même avoir un jour besoin d’un outil d’analyse PDN. Vous pourriez bien sûr acheter un module complémentaire tiers, mais utiliser un outil déjà intégré dans votre environnement de conception principal serait mieux. Vous devez vous assurer que le logiciel que vous achetez offre une certaine évolutivité afin de pouvoir mettre à niveau vos outils lorsque vous passerez à une conception plus complexe.

 

Votre développeur doit également avoir un train d'avance. L'industrie de l'électronique évolue rapidement, et vous avez besoin d'un fournisseur qui vous supporte et qui sache déjà ce dont vous aurez besoin l'année prochaine. Prenons l'exemple des circuits flex-rigides. C'est un marché qui a explosé au cours de ces dernières années, et certaines entreprises ont été prises au dépourvu. Altium pense toujours technologie nouvelle génération, et sait de quels outils les concepteurs comme vous vont avoir besoin. La société a déjà prouvé cette capacité en développant ses outils pour la modélisation en 3D, le flex-rigide et l'analyse PDN. Plusieurs de ces fonctionnalités sont disponibles sous forme de modules complémentaires, ainsi que d'excellents systèmes de gestion des ressources tels qu'Altium Vault.

 

Suivez le conseil de mon grand-père et utilisez des outils adaptés à votre travail. Avec ses ressources à court terme très utiles, Altium Designer est idéal pour la nouvelle génération de concepteurs. Les outils de conception de circuits imprimés actuels d'Altium vous seront certes utiles aujourd'hui, mais grâce à l'esprit avant-gardiste de la société, vous aurez également les outils dont vous aurez besoin demain.

 

Vous avez des questions sur le changement de logiciel de conception ? Contactez un expert Altium.

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