L'équipe Princeton Racing Electric et le championnat Formule hybride

January 18, 2018 Judy Warner

PRE racing team car

 

Judy Warner : Je suis ravie de vous rencontrer. Jasper, commençons par vous. Pourriez-vous nous en dire plus sur les activités de l'équipe Princeton Racing Electric ainsi que sur la façon dont elle s'est formée ?

Jasper Gebhardt : L'équipe Princeton Racing Electric est constituée d'étudiants qui conçoivent, fabriquent et participent aux courses de monoplaces électriques. Nous participons aux compétitions universitaires de conception de la Formule SAE, notamment dans la catégorie Formule hybride. L'équipe a été créée en 2013 par trois étudiants en génie mécanique qui avaient constaté l'absence de groupes d'ingénierie pratique à Princeton. Avant de pouvoir lancer la construction d'une voiture de course, nous avons dû mener un long travail d'étude. Ce n'est donc qu'en 2015 que nous avons finalement pu participer à une compétition pour la première fois.

 

PRE car in the shop


Warner : Combien d'étudiants font aujourd’hui partie de l'équipe ? Sont-ils principalement des étudiants de premier cycle ou de troisième cycle, ou la répartition est-elle plutôt égale ?
 
Gebhardt : Actuellement, notre équipe compte environ 40 membres, tous étudiants du premier cycle. Ils étudient des sujets qui vont du génie mécanique et électrique à l'astrophysique et la biologie.

Warner : Comment l'équipe est-elle financée et quels sont les différents outils mis à votre disposition sur le campus ?
 
Gebhardt : Nous sommes financés par le mécénat d'entreprise, les dons de particuliers et l'aide financière que nous offre l'université. Sur le campus, nous disposons d'un petit garage, où nous améliorons et assemblons notre voiture de course. Nous avons également accès aux différentes installations de l'université, telles que l'atelier où nous construisons la majorité des pièces du véhicule. Les logiciels que nous utilisons lors de laconception nous sont fournis par l'université et par des entreprises comme Altium.
 

working on race car


Warner : Quelles sont les réussites dont votre équipe est la plus fière et quels sont vos objectifs pour l'avenir ?
 
Gebhardt : Nous sommes très fiers de la vitesse à laquelle nous avons progressé. Nous avons même dépassé des équipes plus grandes, avec plus d'expérience et de financement. La saison dernière, nous sommes arrivés 2e de la catégorie électrique en Formule hybride. À l'avenir, nous souhaitons continuer à élargir notre base de connaissances, perfectionner la conception et la production de nos voitures de course, et être en mesure de relever de nouveaux défis et de participer à de nouvelles compétitions.
 
Warner : Toutes mes félicitations pour votre belle victoire en division électrique ! Ryoto, vous êtes à la tête de l'équipe électrique et vous devez donc être très fier de cette réussite. De combien de membres votre équipe secondaire est-elle composée ? Quel sujet étudiez-vous à Princeton et où en êtes-vous dans vos études ?

PRE team


Ryoto Sekine : Cette année, nous sommes 11 étudiants à travailler sur le système électrique. Près de la moitié d'entre nous travaille sur le système haute tension (il s'agit des batteries, du BMS, des commandes du moteur, etc.). Quant à la seconde moitié, elle travaille sur le système basse tension (le démarrage, l'arrêt et la plupart des systèmes de régulation par rétroaction). Cette année, je suis responsable de l'équipe électrique. Je suis un étudiant de premier cycle spécialisé en génie électrique et en physique.

Warner : Quels sont le ou les principaux défis auxquels l'équipe électrique est confrontée lors de la conception des circuits imprimés et des systèmes électriques d'un véhicule électrique ?
 
Sekine : La solidité. Notre système électrique est conçu pour résister aux nombreux accidents que pourrait connaître la voiture, tels qu'une panne du système de gestion d'accumulateur (AMS), du contrôleur permanent d'isolement (IMD), du commutateur de frein d'urgence… la liste est sans fin. Souvent, nous devons ainsi choisir entre la complexité et la fiabilité. Lorsque notre voiture passe les tests de sécurité, ce sont nos coéquipiers qui la conduisent. Il est donc d'autant plus important pour nous de construire la voiture la plus fiable et sécurisée possible.

Warner : Combien de circuits imprimés l'équipe électrique a-t-elle conçus ?
 
Sekine : Pour être honnête, nous en concevons tellement que je n e sais pas. L'an dernier, nous avons commencé à utiliser des circuits imprimés pour la précharge, la décharge, le contrôle de l'antipatinage et les circuits de régulation de l'IMD et de l'AMS. Chaque circuit a été soigneusement testé, et beaucoup d'entre eux se sont retrouvés sur notre “Mur de la honte” avant d'être améliorés.

Warner : La conception de ces circuits est laborieuse, même pour des ingénieurs et concepteurs professionnels. C'est donc bon signe.
Jasper, où et quand le championnat se déroulera-t-il cette année ?
 
Gebhardt : Le championnat Formule hybride a lieu au New Hampshire Motor Speedway, un circuit automobile qui accueille également des courses organisées par la NASCAR et des courses de motos. Il se tient chaque année au début du mois de mai. Cette année, il aura lieu entre le 30 avril et le 3 mai.

 

race car driver up close

 
Warner : J'aimerais vous demander à tous les deux quel sera, selon vous, l'impact de cette expérience sur vos futures carrières ?
 
Sekine : Après Princeton, je souhaite intégrer une école supérieure de physique du solide avec des applications en informatique quantique. La plupart des dispositifs développés dans ce secteur sont hébergés sur une puce que nous connectons à des circuits externes. Le plus souvent, il est indispensable de concevoir soi-même ces circuits externes. Concevoir des circuits et utiliser des outils aussi puissants qu'Altium avec l'équipe est un excellent moyen de se préparer à cette tâche.

Gebhardt : L'expérience et les contacts acquis grâce à l'équipe nous ont offert de nombreuses opportunités, telles que des stages auprès d'équipes de Formule 1, des emplois au sein de SpaceX et bien d'autres. Les membres de l'équipe PRE sont impliqués dans chacune des étapes du processus, de la conception à la fabrication en passant par la prévision du budget et la collecte de fonds. Observer les progrès accomplis et voir nos idées se matérialiser en un véhicule que nous pouvons ensuite conduire, puis améliorer d'année en année est une expérience incroyable.

 

race car driver


Warner : Cela semble en effet être une expérience très enrichissante, qui vous promet à un bel avenir professionnel ! Un dernier mot ?
 
Gebhart : Si vos lecteurs souhaitent en savoir plus sur nos activités, nous les invitons à consulter notre site Web à l'adresse princetonracing.com et à nous suivre sur Instagram, Facebook et Twitter !

Warner : Merci à vous deux de m'avoir accordé votre temps. L'équipe Altium (dont moi-même) suivra vos progrès en 2018 et vous transmet tous ses encouragements. Je vous souhaite donc bonne chance !

 

All photos credited to raylego.com

About the Author

Judy Warner

Judy Warner has held a unique variety of roles in the electronics industry since 1984. She has a deep background in PCB Manufacturing, RF and Microwave PCBs and Contract Manufacturing with a focus on Mil/Aero applications in technical sales and marketing. She has been a blogger, writer, contributor and journalist for several industry publications such as Microwave Journal, The PCB Magazine, The PCB Design Magazine, PDCF&A and IEEE Microwave Magazine and is an active member of multiple IPC Designers Council chapters. In March 2017, Warner became the Director of Community Engagement for Altium and was immediately tasked with the launch of Altium’s monthly On Track Newsletter. She was also instrumental in launching AltiumLive 2017: Annual PCB Design Summit in San Diego and Munich, a newly founded annual Altium User Conference. Her passion is providing resources, supporting and advocating for PCB Designers around the world and acting as brand ambassador for Altium.

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