Qu’est-ce qui pousserait quelqu'un à passer de Xpedition Entreprise à Altium Designer ?

September 29, 2019 Mark Forbes

  

Beaucoup d'utilisateurs de Xpedition Enterprise ne l'ont pas choisi : il l’ont hérité lors d'une acquisition ou offert dans un lot avec d'autres produits. Ils constatent ensuite qu'il génère des coûts de support élevés et qu’il existe de nombreuses fonctionnalités que l'on n'utilise jamais. De plus, l'interface utilisateur de l'outil est vieille et désuète, ce qui rend la conception plus fastidieuse qu'elle ne devrait l'être. Le passage à Altium Designer® vous offre une interface utilisateur moderne, efficace et unifiée, un routage rapide et efficace et une meilleure gestion des données.

Il y a quelques années, j'ai acheté un pickup diesel robuste. J'étais sûr (enfin, j'espérais) que nous achèterions une autre caravane et qu'il me faudrait le plus gros des pickups. Avec le temps, il était clair que nous n'allions jamais faire cela. Ce que je n'avais pas réalisé pendant les premiers mois, c'est que les dépenses ne se limitaient pas seulement au coût du camion (et j'avais fait une très bonne affaire !), je découvrais alors des coûts de maintenance beaucoup plus élevés que prévu. Les vidanges d'huile sont trois à quatre fois plus chères et vous avez besoin d'urée et d'autres additifs coûteux. J'étais donc coincé avec un véhicule qui coûtait trop cher à l'achat et à l'entretien, et qui avait des fonctionnalités coûteuses que je n'ai jamais utilisées. Après deux ans, j'ai abandonné. Je l'ai échangé contre une camionnette à essence standard qui consomme beaucoup moins de carburant et qui coûte beaucoup moins cher à entretenir. De plus, elle dispose d'un écran tactile moderne avec des applications et elle est beaucoup plus agréable à conduire.

De nombreux utilisateurs de Xpedition® Enterprise sont dans le même bateau. Beaucoup d'entre vous n'avez même pas choisi Xpedition… vous en avez hérité dans le cadre d'une acquisition ou il a été livré avec d'autres produits, c'était juste une « bonne affaire ». Vous avez appris que beaucoup de fonctionnalités qui distinguent Xpedition sont celles que vous n'utilisez jamais ; pire, les fonctionnalités que vous utilisez fréquemment ne sont pas aussi efficaces que vous le pensez.

Lorsque votre support arrive à échéance, vous pourriez être stupéfait de ce coût de 20 %... non pas 20 % de ce que vous avez payé, mais 20 % du prix catalogue. Maintenant, vous pensez qu'il doit y avoir une meilleure façon... et il y en a une. Peut-être que cette camionnette à essence vous permet vraiment de faire tout ce dont vous avez besoin, mais d'une façon plus facile, plus efficace et moins coûteuse.

Coûts initiaux

Les coûts initiaux d'un système Xpedition typique se situent aux alentours de 70 000 $. Si une entreprise achète un portefeuille de produits, Xpedition fait souvent l'objet d'une forte décote, ce qui donne une fausse impression de valeur. Les prix catalogue des systèmes avec tous les modules d'extension peuvent facilement passer à six chiffres et peuvent atteindre jusqu'à un quart de million de dollars.

Altium présente à l'ingénieur moderne une interface utilisateur moderne et actualisée qui est beaucoup plus efficace et « agréable à utiliser » avec un prix avoisinant le dixième de celui de Xpedition. C'est une comparaison surprenante. « À coup sûr », vous pensez qu' « il doit y avoir une plus-value pour cette différence importante », et il y en a une. Les fonctionnalités qui font grimper le coût de Xpedition à un tel niveau sont celles qui ont le moins d'applications… plus d'informations à ce sujet ultérieurement.

Support / Abonnement

Le support consiste en des frais annuels que Mentor® facture aux utilisateurs de Xpedition pour les mises à jour logicielles et l’assistance technique. Le taux est de 20 % par an du prix catalogue. Avec des prix catalogue à six chiffres pour des configurations classiques, c'est beaucoup d'argent et un engagement substantiel.

Altium utilise le terme « abonnement » pour les mises à jour et le support. Avec Altium, l'abonnement consiste en un un coût fixe et également fixé entre les différentes licences. Encore une fois, il est de moins d'un dixième du coût de l'équivalent Xpedition. 

Fonctionnalités inutilisées

Comme ma camionnette diesel, l'une des choses les plus frustrantes quand on possède un outil coûteux comme Xpedition, ce sont ces fonctionnalités coûteuses qui ne sont jamais ou presque jamais utilisées. Il s'est avéré que je n'avais vraiment pas besoin de 440 HP et de la capacité de remorquage d'une maison de taille moyenne. La plupart des utilisateurs de Xpedition trouvent qu'ils n'utilisent jamais la fonction (très coûteuse) Team Layout, et la plupart ne conçoivent pas non plus beaucoup de cartes avec une mémoire DDR4 ultra-rapide.

Perte d'efficacité

Une chose que nous entendons plus souvent que tout autre commentaire des utilisateurs, c'est à quel point ils sont plus efficaces avec Altium. L'interface utilisateur moderne et cohérente sur l'ensemble du flux du schéma à la fabrication permet un apprentissage facile et facilite son utilisation.

Voici ce que nous a dit le CEO Nick Bates de Roke Manor Research au sujet du passage de Xpedition à Altium :

« Avec les outils précédents, vous aviez divers outils que vous utilisiez toute la journée. Maintenant, nous n'avons plus qu'un seul outil. Pouvoir faire une chose très simple comme ajouter une résistance ou un condensateur sur le champ est beaucoup plus facile. Vous avez deux écrans dans Altium : le PCB d'un côté et le schéma de l'autre. Cela pouvait prendre 20 minutes avant. Maintenant, on le fait sur le champ. »

Procédons au changement !

Changer n'est jamais facile, et ce n'est pas moi qui vous le dira. Il faut de la planification, de l'engagement et du réapprentissage. Mais, passer de Xpedition Enterprise à Altium est plus simple que vous ne le pensez.

 

Griffin first board.jpg

C'est la première carte que Griffin Adams, ingénieur électricien chez Engenious Designs a conçu avec Altium.

Il y a 8 couches, des vias borgnes, des BGA de 0,5 mm et un système de routage DDR. Après avoir migré depuis un autre outil, il a découvert Altium et n'a mis que 3 semaines pour concevoir cette carte complexe.

Notez également que la carte n'est pas un rectangle : le bord vers la droite est arrondi et il y a une encoche en haut à gauche.

Premièrement, Altium est l'un des outils de conception de PCB les plus faciles à assimiler. L'interface utilisateur moderne qui est cohérente tout au long du flux est d'une grande aide pour apprendre à s’en servir et réaliser des conceptions efficaces à long terme. Deuxièmement, les ingénieurs du support d'Altium sont là pour vous aider dans votre migration et votre configuration. De plus, une formation est disponible sur place, à distance et à la demande.

Pour toutes les conceptions contenues dans vos archives, Altium propose des outils de traduction qui vous permettent d'intégrer les conceptions Xpedition dans l'environnement Altium dans un processus quasi sans difficulté.

Contactez Altium ou téléchargez et explorez Altium dès aujourd'hui.

About the Author

Mark Forbes

Mark Forbes graduated from Bradley University with a BS in Electrical Engineering and has been in the EDA industry for over 30 years.

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