La version Enterprise des Google Glass débarque sur le marché professionnel

CircuitStudio

Femme portant les Google Glass
Crédits : Peppinuzzo / Shutterstock.com
 

Que peut bien ressentir un explorateur qui découvre un lieu encore inexploré ? Cela doit être grisant de penser que personne n'a jamais foulé cette terre, qu'il s'agisse d'un sommet montagneux ou de la surface de la lune. Pour autant, les dangers sont nombreux lors d'un voyage inaugural. Même si vous planifiez votre traversée dans les moindres détails, il n'en reste pas moins que le seul moyen de savoir ce qui se trouve derrière l'horizon est d'avancer dans cette direction. Google, opérant désormais sous le nom d'Alphabet, a toujours été une entreprise pionnière en matière de technologie. On peut dire que les concepteurs du projet Google Glass n'avaient pas froid aux yeux : ils s'étaient donné pour mission de faire découvrir les lunettes à réalité augmentée au grand public. Et même si cette première version n'eut pas le résultat escompté, elle ouvrit la voie à de nombreuses possibilités d'utilisation. Aujourd'hui, le projet Google Glass est de retour dans sa version Enterprise, qui compte bien démocratiser ce type d'appareil dans les environnements professionnels. Ainsi, plusieurs sociétés utilisent déjà un prototype du modèle Enterprise, et toutes rapportent un gain d'efficacité. Voila qui est de bonne augure pour ce produit qui souhaite se faire une place de choix dans le marché florissant des lunettes à réalité augmentée.

 

Google Glass : le projet originel

Il y a une décennie à peine, lorsque vous visitiez un lieu, vous deviez attendre d'être rentré chez vous pour le faire découvrir à vos proches. Maintenant, il vous suffit de prendre une photo avec votre téléphone, puis de la mettre en ligne sur le réseau de votre choix. Le premier projet Google Glass avait pour mission d'aller encore plus loin dans ce sens.

 

Les Google Glass se composent d'une monture de lunettes comportant un ordinateur capable de vous connecter à Google et d'afficher des informations dans votre champ de vision. Ce dispositif utilise un projecteur miniature couplé à un prisme afin de transmettre ces informations à votre œil. Vous pouvez ensuite répondre à ces notifications sans avoir à utiliser de smartphone ou de clavier. Pour interagir avec les lunettes Google, vous pouvez utiliser le pavé tactile installé sur sa branche ou opter pour un contrôle par commande vocal. D'ailleurs, les utilisateurs qui ont testé ce produit ont déclaré qu'il était extrêmement utile et parfaitement intégré à l'assistant Google Now.

 

Malgré l'intérêt généré par ces lunettes, le grand public n'était pas encore prêt pour un produit aussi futuriste. De prime abord, les idées révolutionnaires sont souvent déconcertantes. Dans ce cas précis, la présence d'une caméra sur des lunettes suscita une certaine méfiance. De plus, nombreux sont ceux qui ont par erreur pensé avoir entre les mains le produit fini alors qu'il était en réalité encore en phase de développement. Ensemble, tous ces facteurs ont contribué à la mise au placard du projet pendant plusieurs années.

 

Entretien de machine
Les lunettes Google permettent de simplifier l'entretien des machines.
 

Google Glass : version Enterprise

Certaines personnes affirment que l'exploration spatiale ne rime à rien. Cependant, ils oublient que de nombreux objets utilisés aujourd'hui ont été conçus pour la conquête de l'espace. Si l'on cantonne le projet Google Glass à sa phase initiale, il peut être aisé de penser que cette aventure fut elle aussi stérile. Il faut pourtant voir plus loin : ce n'est que le premier chapitre d'une épopée qui se veut bien plus grandiose.

 

Suite à ce premier essai, le développement des lunettes Google s'est poursuivi en secret. Un changement de cap fut opéré : au lieu de proposer ce produit au grand public, Google décida d'opter pour une utilisation professionnelle. Ainsi, le géant de l'informatique collabore désormais dans l'ombre avec des entreprises comme GE, DHL et Sutter Health afin de développer les usages de ces lunettes dans un environnement de travail. Ainsi, la société GE utilise le modèle Enterprise afin d'améliorer l'efficacité de ses équipes de maintenance. Au lieu de devoir se référer à des notices papier, les employés peuvent lire les informations directement dans leur champ de vision. Pour cela, il suffit d'importer les instructions dans les lunettes. Autre exemple, le fabricant de matériel agricole ACGO affirme que le modèle Enterprise lui a permis de réduire le temps de production de 25 %.

 

Les lunettes Enterprise ne sont pas uniquement utilisées en milieu industriel : elles ont également de nombreuses applications dans le domaine médical. Ainsi, Partner Sutter Health estime que leur utilisation a permis de réduire le temps alloué aux tâches administratives au quotidien, passant de 33 % à 10 %. Ce dispositif se révèle très utile pour prendre des notes et permet aux docteurs de passer jusqu'à 2 heures supplémentaires par jour à traiter des patients au lieu de remplir des dossiers. Ces lunettes se prêtent si bien à un environnement professionnel pour une raison simple : elles y sont utilisées comme un outil de travail, et non comme un simple gadget. Dans ce cadre, je n'ai pas à craindre qu'un collègue prenne des photos de moi sans mon consentement car je sais que cela serait un motif immédiat de renvoi. Les Google Glass ont trouvé leur véritable vocation : simplifier la vie des professionnels.

 

Patients en salle d'attente
Ces lunettes peuvent peut-être réduire le temps passé en salle d'attente ? Chaque cabinet doit en être équipé !

 

Marché des lunettes à réalité augmentée

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Il est formidable de voir que ce projet se prête si bien au milieu professionnel, cependant cela sera-t-il suffisant pour que ce dernier soit rentable ? La bonne nouvelle pour Google, c'est que le marché des lunettes à réalité augmentée est en plein essor : l'entreprise est d'ailleurs bien placée pour se tailler la part du lion.

 

En 2015, la valeur du marché des lunettes intelligentes était estimé à 2,1 milliards de dollars ; ce montant pourrait atteindre 6,56 milliards de dollars d'ici 2021. Cet essor n'est par ailleurs par limité aux lunettes : dans son ensemble, le marché des dispositifs à affichage tête haute devrait s'élever à 9,02 milliards de dollars d'ici 2020. Cette croissance est notamment due à l'engouement que connaît actuellement ce type d'affichage dans les véhicules. En créant des applications dédiées à la conduite, les fabricants de lunettes à réalité augmentée pourraient trouver leur place dans le marché automobile. Après tout, le dispositif d'affichage tête haute n'a pas forcément besoin de se trouver dans le pare-brise, il peut très bien être porté par le conducteur. Depuis le lancement du projet Google Glass, la compétition se fait de plus en plus féroce. De nos jours, nombreuses sont les lunettes intelligentes qui souhaitent se faire un nom sur le marché. Pour autant, en se concentrant sur l'usage professionnel, Google s'adresse à un marché spécialisé que peu de compétiteurs convoitent pour l'instant.

 

Dès leurs débuts, les lunettes Google ont suscité un vif intérêt auprès du grand public. Lors de leur lancement, je m'imaginais déjà les porter dans la rue. Désormais, ce projet remplit une autre mission : décupler la productivité sur le lieu de travail. Par ailleurs, la conjoncture économique a bien changé depuis la première version. Le marché des lunettes à réalité augmentée est désormais en plein essor : Google est donc bien parti pour faire fructifier son invention.

 

Pour vous faire une place sur le marché des dispositifs avec affichage tête haute, vous devrez forcément concevoir des circuits imprimés. Le logiciel CircuitStudio, avec son large éventail de fonctionnalités avancées, est idéal pour ce genre de travaux.

 

Vous avez d'autres questions concernant les lunettes à réalité augmentée ? Contactez un expert Altium.

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