Logiciel de conception de cartes de circuits imprimés productif et indolore

November 10, 2019 Altium Designer

Quand j'étais enfant, un hôpital était en construction dans mon quartier. Il était facile d'accès et les services fournis étaient excellents. Au fil des ans, cependant, cet hôpital s'est agrandi, des cliniques et des services ont été ajoutés. Pour faire face à cette croissance, le site a été radicalement transformé, pour permettre la construction d'immeubles et de parkings. Aujourd'hui, les voies d’accès sont étroites, les parkings réduits et certaines zones sont maintenant inaccessibles, bloquées par des barrières en ciment. Lorsque des équipements doivent être livrés, comme l'autre jour, les rues principales sont bloquées pendant que les travailleurs déchargent les camions. J’aime cet hôpital, mais son expérience d’utilisation est devenue réellement pénible.

Au fil des ans, j'ai observé la même évolution avec les logiciels de conception de cartes PCB. Dans mon travail, j’ai évidemment une sélection d’outils préférés. Il arriva un jour que ces outils ont été acquis et combinés dans la gamme d’outils d’un autre fournisseur. Rapidement, de nouvelles fonctionnalités leur ont été ajoutées pour qu’ils s’interfacent avec d’autres outils, plus anciens ou plus récents, et d’autres systèmes offerts par le fournisseur. La croissance est une bonne chose, mais perdre la facilité d’usage, la convivialité et des fonctionnalités auxquelles j'étais habitué pour devenir un méga-complexe d’outils me semble contre-productif. Avez-vous fait cette même expérience ? Dans ce cas, ce qui suit vous semblera peut-être familier...

Le problème des outils transformés après une acquisition

Souvent, lorsqu'une société de logiciels acquiert un logiciel de conception concurrent, elle l’utilise pour combler une lacune dans sa propre gamme d'outils. C'est un phénomène assez normal, mais qui peut être un casse-tête pour les utilisateurs des outils d'origine. Bientôt, les nouvelles versions offrent des fonctions supplémentaires pour que l’outil puisse interfacer avec d’autres outils de l’entreprise. Si vous n'avez pas besoin de ces fonctionnalités, ou si vous ne les aimez pas, vous êtes maintenant coincé : vos outils préférés évoluent dans une direction que vous n’avez jamais demandée.

C’est une réalité du marché, les interfaces utilisateurs que vous utilisez depuis des années vont changer. Ces changements sont souvent subtils au début, mais deviendront de plus en plus importants à long terme. Combien de fois ai-je entendu mes ingénieurs d'application affirmer qu'il n'y a pas lieu de s'inquiéter, que la fusion n’aura aucun impact sur les fonctionnalités de base de mes outils favoris. Pourtant, quelques mois plus tard, tout commence à évoluer et je dois changer mes façons de travailler pour rester à la hauteur.

Screenshot of AD18 schematic and 3D layout in printed circuit board design software

Et au moment critique, la dernière chose que vous voulez c’est un outil de conception qui change...

Logiciel de conception circuit imprimé qui ne fonctionne plus

La frustration d'avoir à réapprendre un outil préféré n’a rien à voir avec la rage que j'ai ressentie lorsque des outils soi-disant améliorés ne fonctionnent même plus comme correctement. Certains outils deviennent totalement inutilisables à cause d’une incompatibilité entre les anciens outils et le nouveau système. Après plusieurs itérations de correctifs et des mises à jour logicielles successives, ces problèmes seront souvent résolus, mais non sans vous imposer de pénibles processus de traduction supplémentaires ou autres correctifs et contournements. La simplicité d'un processus de conception bien établi est parfois sacrifiée pour répondre à la nécessité d’assurer la compatibilité avec le nouveau système.

Il m’est même arrivé que l'orientation prise par le nouveau fournisseur de logiciels m’oblige à revoir en profondeur tout mon processus de conception. À un moment donné de ma carrière, j’utilisais un ensemble d'outils de conception qui a été racheté par un autre fournisseur, et ils ont intégré ses fonctionnalités dans leurs propres outils existants. Pendant une formation sur ces nouveaux outils, j'ai demandé au formateur pourquoi un certain processus de visualisation n'était plus disponible. Sa réponse a été stupéfiante : « Pourquoi voudriez-vous utiliser ça alors que notre méthode est bien meilleure ? » Apparemment, le nouveau fournisseur ne se souciait guère du nombre d'utilisateurs habitués à une méthode de travail dans son système de conception, alors il l’a simplement fait "disparaître". Comme on dit, « si ce n’est pas cassé, pas besoin de réparer »

Screenshot of AD18 flex sch and 3D layout in printed circuit board design software

Des conceptions comme celles-ci nécessitent un ensemble puissant d'outils de conception soutenus par une solide fondation

Une croissance bien gérée des outils élimine le stress de l'utilisateur

J'ai découvert que pour éviter le stress et l'angoisse liés à ce genre de problèmes, il vaut mieux rester fidèle à un fournisseur de logiciels qui a développé ses outils à partir de zéro et qui continue de garantir leur interopérabilité. Toute fonctionnalité nouvelle ou supplémentaire est gérée avec précision et rigueur pour éviter que son introduction dans le système vienne perturber les flux de travail existants des utilisateurs. 

De tels outils éliminent le stress du changement, renforcent le plaisir de travailler dans un système stable. Les nouvelles fonctionnalités et les améliorations sont soigneusement mises en œuvre pour améliorer la productivité de l'utilisateur au lieu de lui nuire. Les composants, les règles de conception, la capture schématique et le logiciel d’agencement sont tous en place pour que vous, l'ingénieur concepteur, puissiez progresser sans hésitation. L’important est de trouver le logiciel qui préserve l’intégrité de vos composants sur vos circuits électroniques. 

Comme logiciel de conception de PCB, nous avons choisi Altium Designer. Au fil des ans, l'équipe d'ingénieurs d'Altium a fait un excellent travail pour garantir que la croissance et les changements des outils étaient correctement intégrés dans l'évolution naturelle du système de conception. Nous disposons ainsi d'outils sur lesquels nous pouvons compter pour répondre à nos besoins quotidiens en matière de conception et pour actualiser les informations des composants. Trouvez le logiciel de schématique qui ne vous imposera pas une courbe d'apprentissage massive. 

Si travailler avec un système de conception aussi puissant que celui-ci se présente comme une meilleure alternative à la frustration occasionnée par les outils que vous utilisez actuellement, appelez un expert Altium aujourd'hui.

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