Comment choisir un laboratoire de test pour la certification FCC de votre produit IoT

personne qui tourne les pages d'un livre

 
 

J'ai été ingénieur dans certains secteurs industriels très réglementés, où les produits sont systématiquement testés pour s'assurer de leur sécurité. Obtenir la certification FCC pour un produit IoT demandait encore des efforts considérables. Choisir l'entreprise adéquate pour effectuer ces tests constitue la décision la plus importante pour réussir en réduisant au maximum les dépenses et le stress.

 

Qu'est-ce qu'un laboratoire de test et pourquoi en aurais-je besoin ?

Lorsque nous avons appris qu'il nous fallait une certification FCC, ce fut une surprise pour mon patron comme pour moi. L'ingénieur en chef avait sélectionné notre module IoT en RF (radiofréquence) spécifiquement parce qu'il était déclaré pré-certifié. Nous étions pourtant sûrs de pouvoir nous lancer directement dans les ventes et l'installation dès le produit fini.

 

Imaginez ma surprise lorsque je suis tombé sur ce petit paragraphe en gras dans le Guide de l'utilisateur : celui-ci stipulait que, au minimum, nous devions tester tout produit contenant ce module pour contrôler les émissions non intentionnelles, et que le produit nécessiterait probablement une certification complète.

 

person flipping book pages

 

La leçon à en tirer : vous devez lire toute la documentation pour tous les composants entrant dans votre système. Même si vous n'avez pas de module RF, vous avez peut-être des « radiateurs non voulus » dans votre système. Vérifiez les règles de certification FCC (énumérées dans la partie 15B de la certification FCC) pour savoir ce qui s'applique à votre conception. Si comme moi, vous débutez sans bien connaître les règles certification FCC, je vous conseille de vous rapprocher de quelqu'un qui les maîtrise bien. J'ai commencé avec l'aide de l'équipe IEEE locale. Vous pouvez utiliser le réseau de consultants de l'IEEE même si vous n'êtes pas membre.

 

Si vous avez besoin d'une certification FCC ou de faire vérifier votre produit, vous devrez faire appel à un laboratoire de test.

D'accord, mais comment trouver un laboratoire ?

J'ai trouvé le laboratoire de test que nous avons utilisé après avoir assisté à une conférence sponsorisée par l'IEEE. (Mon adhésion devait être remboursée par mon employeur. C'est une pratique couramment répandue dans un certain nombre de sociétés, pensez à vous renseigner.) Si vous voulez essayer de passer par l'IEEE pour obtenir de l'aide, le mieux est de contacter la Société EMC et de demander si quelqu'un a de l'expérience et des recommandations à partager à ce sujet, ou s'il existe des réunions d'information auxquelles vous pourriez assister.

 

Vous pouvez également trouver un laboratoire sur le site de la certification FCC. Je vous conseille de marquer ce site dans vos favoris, même si ce n'est pas par là que vous commencez vos recherches, car il vous faudra vérifier si les laboratoires que vous envisagez d'utiliser sont accrédités par la certification FCC. Beaucoup de laboratoires de test réalisent diverses autres tâches en plus des certifications FCC ; c'est pourquoi tous les laboratoires ne répondront pas aux spécifications requises pour les tests dont vous avez besoin.

 

Vous pouvez également demander à votre fournisseur de modules RF les références du laboratoire qui certifie ses produits. Travailler avec un laboratoire qui connaît les caractéristiques RF spécifiques à votre module peut vous permettre de gagner du temps. Si quelque chose n'est pas tout à fait conforme, celui-ci pourra en identifier la raison plus rapidement. Nous avons reçu un devis d'un laboratoire qui avait déjà certifié le module que nous utilisions, mais il n'était cependant pas vraiment adapté à nos besoins.

Comment choisir mon laboratoire ?

Après une recherche, vous trouverez plusieurs laboratoires de test susceptibles de vous convenir. Choisir un bon labo fera toute la différence lors de votre processus de test. Voici quelques questions à poser pour faire le meilleur choix.

 

Comment savoir si c'est une bonne société ?

Il n'y a pas de site web comparatif pour les laboratoires de tests matériels, trouver des avis s'avère donc difficile. Demandez des références aux autres ingénieurs de votre région. Je promets que je ne reçois pas de commission de la part de l'IEEE, mais l'institut peut vraiment vous aider sur ce point-là. Lors d'un bon « tech-talk », vous pourrez rencontrer les employés du laboratoire de test et leurs clients. C'est mieux que de demander des témoignages au laboratoire, car les employés ne peuvent probablement pas partager les spécificités de leurs clients.

 

Lorsque vous recherchez un laboratoire, celui-ci doit pouvoir répondre à vos questions sur le processus et les exigences. Si vous n'êtes pas sûr des questions qu'il faut poser, vous pouvez commencer par les suivantes.

 

Le laboratoire est-il en mesure de faire ce dont j'ai besoin ?

Le type de produit que vous créez, tout comme ses fonctions et sa dimension, ont un impact sur les critères de test. Interrogez le laboratoire sur sa capacité et demandez-lui s'il a déjà testé un produit similaire au vôtre. Si vous vendez votre produit dans d'autres pays, assurez-vous que le laboratoire connaît les différences en termes d'exigences de certification et qu'il lui est possible d'effectuer tous les tests requis.

 

 
anechoic vibration chamber looking like a space capsule

Assurez-vous de sélectionner un laboratoire équipé des installations nécessaires et suffisamment expérimenté pour réaliser tous les tests dont vous aurez besoin pour votre produit.

 

 

Ai-je besoin d'autres certifications ?

Si vous avez besoin d'effectuer d'autres tests et d'obtenir d'autres certifications, comme, par exemple, pour une tolérance aux décharges électrostatiques, ou une marque CE (« Conformité Européene » si vous vendez en Europe), renseignez-vous pour savoir si le même laboratoire peut vous faire tous ces tests.

 

Combien cela va-t-il coûter ? Quel sera le délai ?

Le prix peut varier considérablement d'un labo à l'autre. J'ai reçu deux devis pour la même certification sur le même système qui présentaient une différence de prix de 25 %. La seule différence que j'ai pu constater, c'est qu'un laboratoire était en Californie et l'autre non.

 

Lorsque vous demandez un devis, n'oubliez pas de demander également le délai de livraison. Les plus petits laboratoires ont souvent un très bon service, mais il faut réserver plusieurs mois à l'avance. Assurez-vous d'avoir suffisamment de temps pour tester votre produit et le commercialiser dans les délais prévus.

 

Où se trouve le laboratoire ? Puis-je être présent lors des tests ?

Choisir un laboratoire local est une bonne stratégie, car vous pourrez facilement intervenir si un composant casse ou si le personnel du labo a une question à vous poser sur le fonctionnement de votre produit. J'ai assisté autant que possible à toutes les étapes du test, et j'ai ainsi appris beaucoup choses. Les politiques varient d'un laboratoire à l'autre : pensez bien à les demander en amont.

 

Dernières questions à poser avant d'accepter un devis

Si vous êtes prêt à vous lancer, prenez le temps de poser quelques questions complémentaires :

 


 

  • Proposent-ils un guide présentant les exigences de test ?Celui-ci devrait contenir des conseils spécifiques sur la configuration matérielle requise pour les tests, comme l'alimentation et les antennes. Le labo peut également avoir besoin de mettre votre système en mode test. Soyez donc prêt à modifier le code dans votre microcontrôleur ou votre interface logicielle.

  • Est-il possible de faire un pré-contrôle ?Un pré-contrôle est un contrôle rapide et approximatif des émissions du système, lorsqu'il est alimenté et non alimenté. Vous pouvez ainsi vérifier la présence éventuelle de « radiateurs non voulus » lorsqu'un signal est transmis par le système, et d'émissions inattendues lorsque le système est en marche. C'est beaucoup moins cher qu'un test complet et cela vous permet de résoudre tout problème constaté avant de commencer le processus complet de certification.

  • Est-il possible de se faire aider sur place en cas de problème ? Si vous détectez un problème, vous apprécierez de travailler avec quelqu'un qui vous aidera à comprendre ce qu'il se passe. C'est une des raisons pour lesquelles j'ai beaucoup appris en assistant moi-même aux tests. Qu'il s'agisse d'ajouter un noyau de ferrite sur votre carte de circuit imprimé ou d'essayer différents matériaux de protection, vous apprécierez d'être accompagné par quelqu'un qui connaît les options et leurs effets sur le système que vous testez.

  • Quelles sont les procédures administratives à suivre ?Les formalités administratives sont nombreuses. Assurez-vous qu'il existe une procédure précise qui identifie clairement le rôle de chacun, les documents que vous devez fournir et comment sera géré votre enregistrement.​

 

 

Woman doing work at computer

Si vous ne remplissez pas les formalités relatives à votre certification et à votre enregistrement dans les temps, tous vos efforts pour faire tester votre produit auront été vains. Assurez-vous d'avoir identifié le rôle de chacun et d'avoir compris qui s'occupait de quel aspect administratif.
 
 

Un dernier mot ?

Sachant tout le travail que représente une certification, assurez-vous que votre conception est solide et, avec un peu de chance, réutilisable dans d'autres produits. Pour cela, rien de mieux qu'un logiciel de conception de circuits imprimés comme Altium Vault. Les outils de gestion des données de conception d'Altium sont conçus pour sauvegarder chacune de vos versions et les composants utilisés lors de votre conception. Une bonne documentation est essentielle pour réussir les tests et réutiliser votre conception pour un futur projet.

 

Contactez un représentant Altium pour savoir comment les outils d'Altium protègeront et prendront en charge vos conceptions pour vous permettre de réussir vos produits IoT.

 

 

 

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