Les avantages et les inconvénients du fait de demander à votre fabricant de vous fournir les composants nécessaires à la conception de votre

August 20, 2019 Altium Designer

PCB being tested with a multimeter

Le fait que votre fabricant puisse vous fournir les composants peut vous sembler être l'option la plus rapide et la moins chère, pourtant, certains problèmes peuvent survenir après. Après une mauvaise expérience liée à des composants contrefaits, nous avons commencé à nous procurer nos propres composants et nous ne l'avons jamais regretté. Les contrefaçons sont incroyablement difficiles à détecter. Avoir un bon contrôle sur vos sources est absolument essentiel surtout si vous avez des spécifications strictes en matière de performance ou de sécurité. Lisez la suite pour en savoir plus !

Une fois que vous avez finalement obtenu la coche verte indiquant que toutes les vérifications des règles ont été réussies, vous avez l'impression que la partie la plus difficile est passée. Il ne vous reste plus qu'à envoyer le dessin et à récupérer vos cartes finales. Toutefois, une petite décision à prendre ici peut avoir un grand impact sur ce processus. Le fabricant de cartes s'approvisionnera-t-il lui-même en composants ou les lui fournirez-vous ?

Les deux situations présentent chacune des avantages et des inconvénients et, je l'ai appris à mes dépens. Quand je venais tout juste de sortir de l'école et que je travaillais dans une petite startup, nous avions besoin d'un délai d'exécution très court pour des prototypes. C'est à ce moment-là que j'ai découvert les avantages liés à la fourniture des composants par le fabricant en terme de gain en temps. C'était un arrangement fabuleux pour nos premières cartes, et cela signifiait que mon processus de travail ressemblait à ce qui suit :

 

Bon sang, j’ai pensé que se faire fournir par le fabricant était génial !

  • C'est plus facile : cela vous épargne beaucoup d'efforts à l’avance. Lorsque vous êtes en phase de démarrage ou que vous faites des conceptions bêta, les moyens évidents d'accélérer le processus sont précieux.

  • Moins de paperasse : vous n'avez pas à faire de bons de commande, de formulaires personnalisés et des approbations internes supplémentaires. Tout est inclu dans le bon de commande de fabrication des PCB.

  • Vous n’avez rien à réexpédier : puisque vous ne vous les recevez pas vous-même, vous n'avez pas besoin de consolider les commandes et de les trier. Il s'agit toutefois d'un très bon travail que les stagiaires peuvent faire quelques fois, car ils prendront très au sérieux une liste de composants ().

  • Prix :  en général, c'est moins coûteux. Les fabricants peuvent commander leurs produits en gros et partageront souvent une partie des économies réalisées avec vous. Vous n'avez pas non plus à payer les frais d'expédition à destination et en provenance de votre bureau, uniquement pour la carte finale.

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Nul ne souhaite passer ses nuits « blotti contre un multimètre » à dépanner ses PCB.

Accroître la production signifie réduire la fréquence de fourniture des composants par les fabricants

Comme notre produit a connu plus de succès, nous avons commencé à accroître la production. Juste au moment où nous pensions vivre le « rêve américain », nos systèmes de capteurs ont commencé à s'effondrer et le chaos s'en est suivi. Nous avons dépensé des milliers de dollars pour remplacer les PCB de ces systèmes, seulement pour découvrir que la plupart d'entre eux étaient tombés en panne à cause de batteries mortes. Cela nous a amenés à nous demander si quelque chose sur la carte épuisait les batteries. Après avoir passé de longues nuits à travailler sur nos multimètres, nous avons découvert qu'un circuit intégré (CI) sur un lot de cartes consommaient un courant de repos presque 100 fois supérieur à celui spécifié. Cela épuisait alors les batteries à une vitesse très rapide. Il s'est avéré que la pièce du CI était contrefaite. Nous avons passé des semaines à retravailler les cartes en interne pour remplacer le composant défectueux.

Forts de  cette expérience, nous avons décidé de nous approvisionner en composants nous-même et ne l'avons jamais regretté. Les contrefaçons sont incroyablement difficiles à détecter. Avoir un bon contrôle sur vos sources est absolument essentiel si vous avez des spécifications strictes en matière de performance ou de sécurité. Surtout lorsqu'il n'existe aucun moyen efficace ou fiable de vérifier chaque composant de votre produit final.

Vous approvisionner vous-même en composants constitue un travail supplémentaire, mais cela n’est rien comparé à l'agonie d'un mauvais lot de cartes. Cela dit, mon flux de travail comprend maintenant la commande, la vérification des composants, le reconditionnement et l'expédition à notre fabricant. Cela fait deux cases de plus sur mon organigramme !

Cependant, vous pouvez vous faciliter la tâche :

  • Commander tôt : si le schéma est prêt, et que vous travaillez « uniquement » sur la topologie de la carte, vous pouvez commander vos composants à ce moment là et gagner du temps au moment de la fabrication.

  • Réduire le nombre de fournisseurs : un seul fournisseur serait idéal, mais cela peut s’avérer difficile si vous utilisez des connecteurs spécialisés ou des composants RF.

  • Vérifier et réemballer : utilisez les composants et les factures en même temps pour vérifier deux fois tous les composants. Ensuite, vous pouvez tout réemballer dans la boîte dans laquelle ils ont été livrés, et les réexpédier au fabricant.

  • Expédier directement : certains fournisseurs vont expédier directement chez votre fabricant de cartes, bien que je recommande de faire au moins un cycle de production réussi avant cela.

 

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Vous approvisionner en composants vous-même élimine le risque de problèmes.

Le meilleur pour vous dépend de votre niveau de tolérance au risque. L'expédition d'une bobine de 1000 pièces ne représente évidemment rien pour un prototype de dix cartes. Une fois que vous aurez atteint un certain niveau de complexité de la carte, les contraintes de sécurité et de performance à elles seules vous obligeront probablement à chercher vous-même les composants dont vous avez besoin. Vous éviterez ainsi les problèmes suivants :

  • Intégrité de la chaîne d'approvisionnement : la traduction littérale de MBA-speak est « vous savez d'où tout vient ». Si vous ou vos clients avez des inquiétudes au sujet de la contrefaçon, ceci facilitera la décision à prendre.

  • Performance : la fiabilité et la reproductibilité de l'approvisionnement se traduisent directement par la performance. Si vous effectuez plusieurs cycles de fabrication, il est essentiel d'assurer l'uniformité de votre production;

  • Dépannage et rapidité de déploiement : en ce qui concerne les retards dans les projets, il sera souvent plus rapide et moins coûteux de s'approvisionner soi-même, et de réduire ainsi le risque de problèmes futurs liés aux composants défectueux.

Il existe des logiciels professionnels pour vous aider à rester organisé

Les avantages qu’il y a à vous approvisionner vous-même en composants ne masquent pas le fait que cela augmente votre charge de travail quotidienne. Heureusement, vous pouvez vous épargner bien des tracasseries en matière de logistique en utilisant Altium Concord Pro. Son catalogue est synchronisé avec les bases de données de fournisseurs agréés et votre propre base de données interne, ce qui signifie que vos composants peuvent toujours être à à jour. De plus, il peut aider à faciliter la commande. Il ne peut pas emballer le produit pour vous, mais il peut s'occuper de tout le gros du travail une fois que la conception du PCB est terminée.

Vous pouvez contacter les experts chez Altium pour en savoir plus sur et comment leur logiciel de PCB peut améliorer vos processus de conception et de fabrication de PCB.

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